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Bill Crowder

柯貝爾

柯貝爾(Bill Crowder)在牧會20多年後加入Our Daily Bread Ministries的事奉團隊,目前他是ODB的聖經教師之一,他在全球許多地區教導聖經。他寫過多本《探索叢書》,也為探索出版社寫過幾本書。貝爾跟太太瑪琳有五個孩子和幾個孫兒。

文章 柯貝爾

愛心疲乏

安妮.法蘭克(Anne Frank)所寫的《安妮日記》聞名於世,日記描述她跟家人在二戰期間躲藏兩年的生活點滴。後來,她被關進納粹集中營,與她同在一起的人說:「她從未停止為人流淚!」對所有認識她的人來說,有她在身邊就是一個祝福。因此,有位學者認為,安妮始終未曾「愛心疲乏」,意即她對人沒有失去憐憫的心。

活在痛苦破碎的世界中,會讓人失去憐憫的心。連最有愛心的人也會因太多的苦難而麻木不仁,但耶穌卻並非如此。馬太福音9章35-36節說:「耶穌走遍各城各鄉,在會堂裡教訓人,宣講天國的福音,又醫治各樣的病症。祂看見許多的人,就憐憫他們,因為他們困苦流離,如同羊沒有牧人一般。」

這世界的苦難不僅限於身體上的痛苦,還包含心靈的傷害。耶穌為了這些需要來到世上,祂也要求信徒與祂同工(37-38節)。祂祈求天父興起更多人,來回應我們周遭人的需要,關心那些孤獨、生病和陷在罪中的人們。願上帝賜給我們一顆像耶穌一樣憐憫人的心,我們也可倚靠聖靈的能力,向那些受苦的人表達耶穌的憐憫與關懷。

最偉大的恩典:歡慶的理由

烏克蘭的聖誕

在至高之處榮耀歸與上帝!在地上平安歸與祂所喜悅的人!—路加福音2章14節

 烏克蘭人在過聖誕節時,保留了許多美好的傳統。有時候,他們會把一些乾草放在晚餐的桌上,以紀念耶穌降生在伯利恆的馬槽。在他們的慶祝活動中,有一個習俗與救主降世的那一夜相呼應。當他們獻上聖誕的感恩禱告之後,一家之主就會說:「基督降生了!」家人則回應:「讓我們榮耀祂!」

  這兩句話讓我想起了耶穌降生的那個夜晚,天使聚集在伯利恆上空的情景。當時,那天使對牧羊人說:「因今天在大衛的城裡,為你們生了救主,就是主基督」(路加福音2章11節)。有一大隊天兵同那天使讚美說:「在至高之處榮耀歸與上帝!在地上平安歸與祂所喜悅的人!」(14節)

  這兩段信息賦予了聖誕深刻的意義。的確,救主耶穌來到世界,帶給世人救恩與盼望,祂配得我們所有的敬拜與讚美。

在至高之處榮耀歸與上帝!-柯貝爾

耶穌的降生,顯明上帝對我們無可比擬的愛。

今日經文: 路加福音2章6-14節

6 他們在那裡的時候,馬利亞的產期到了,7 就生了頭胎的兒子,用布包起來,放在馬槽裡,因為客店裡沒有地方。8 在伯利恆之野地裡有牧羊的人,夜間按著更次看守羊群。9 有主的使者站在他們旁邊,主的榮光四面照著他們,牧羊的人就甚懼怕。10 那天使對他們說:「不要懼怕!我報給你們大喜的信息,是關乎萬民的。11 因今天在大衛的城裡,為你們生了救主,就是主基督。12 你們要看見一個嬰孩,包著布,臥在馬槽裡,那就是記號了。」13 忽然,有一大隊天兵同那天使讚美上帝說:14 「在至高之處榮耀歸與上帝!在地上平安歸與祂所喜悅的人!(註:有古卷作「喜悅歸與人」)」

守護兒童

在1865年,多馬·巴拿多(Thomas Barnado)進入倫敦醫學院就讀時,他的理想就是要到中國宣教行醫。不過當他在自家的倫敦大街上,看到許多無家可歸、饑寒交迫,在垂死邊緣掙扎的孩子,就決心要改變這悲慘的情況。於是,他在倫敦東區成立貧困兒童之家,讓將近六萬名男女孩童脫離貧困並免於夭折。牧師兼神學家約翰·斯托得(John Stott)說:「巴拿多堪稱為街頭兒童的守護者。」

出死入生

我父親年輕的時候,曾與朋友們開車到外地參加一個體育活動。在路程中,車子卻因雨天路滑而失控,釀成嚴重車禍。同行的友人中,有一位癱瘓,一位不幸喪命。我父親則是被宣告不治,並被送到太平間。那時,我的祖父母在驚嚇與哀傷中前去認屍,但我父親卻從重度昏迷中甦醒過來。祖父母的哀痛頓時變成了喜樂。

小火災

在九月的一個星期天夜晚,許多人早已進入夢鄉。倫敦布丁巷裡一間麵包店發生了小火災,沒想到火勢迅速蔓延,以致許多地區也陷入一片火海,最後釀成了史上有名的1666年倫敦大火。那晚倫敦市有五分之四的面積受到波及,超過七萬人無家可歸。只是一個小火災,想不到竟造成這麼大的破壞。

肖像畫

位於英國倫敦的國家肖像藝術館,珍藏了幾世紀以來的肖像畫,包括166幀邱吉爾、94幀莎士比亞以及20幀華盛頓的畫像。越是古老的畫像,越是容易讓人懷疑:這是他們真實的樣貌嗎?

毫無攔阻

幾年前,一位朋友邀我一起去看職業高爾夫球賽。初次參與這樣的盛會,我不知道會碰到什麼情況。沒想到當我們一抵達球場,就立即收到贈品、文宣資料和導覽地圖。最令我感到受寵若驚的,莫過於在球賽結束後,我們還可以進入貴賓專屬的休憩區,能好好地坐下來享受免費的美食。按理我是沒資格進入貴賓專屬招待區,但關鍵就在我的朋友,因他的緣故,我也得到完全相同的禮遇。

看透明天

我喜歡抬頭凝視無雲的藍天。美麗的天空是造物主的偉大創作,讓我們可以欣賞。飛行員更是喜愛這樣的景觀,他們常用與飛行相關的用詞,描述他們所翱翔的美麗天空,而我最喜歡的一句話是:「你可以看透明天。」

無所不知

孫子卡麥隆突然患上肺炎和支氣管炎,兒子和媳婦需要馬上送他去醫院。於是,兒子問我和妻子瑪琳,可否到學校去接五歲的孫子奈森回家。當然,我們非常樂意。